«Угроза из прошлого»: ученых шокировало число древних вирусов в сырой нефти

Количество древних вирусов, способных выжить в течение миллионов лет в нефтяных скважинах, буквально шокировало китайских ученых, проводивших исследования по заданию правительства. Помимо возбудителя герпеса в сырой нефти найдено множество других видов, появившихся еще до прихода в этот мир современных людей. Человечество может просто не иметь иммунитета к этой опасности.

Спрос Китая на нефть намного превышает его скудные запасы. Правительство страны профинансировало многочисленные эксперименты, направленные на извлечение максимальной выгоды из оставшихся залежей. В ряде проектов используются бактерии. Они образуют пену при добавлении в сырую нефть. Этот процесс облегчает очистку жидкой составляющей от примесей горных пород. Метод хорошо показал себя в лабораторных испытаниях, имитирующих температуру и давление на глубине 900 метров под землей. Однако результаты оказались неоднозначными при применении в реальных условиях. Иногда бактерии мгновенно гибли. Исследование, опубликованное в издании Microorganisms, объяснило, почему это происходит.

Ученые уже знали, что бактерии могут выжить в нефти. Но открытие присутствия в ней вирусов произошло совсем недавно. Никто до сегодняшнего дня не осознавал разнообразия и количества вирусных форм жизни в ископаемом топливе. Многие из обнаруженных видов даже неизвестны науке. Теперь ученые пытаются узнать больше об их поведении и о том, представляют ли они опасность для людей.

Профессор Института прикладной экологии Китайской академии наук в Шэньяне Чжан Ин призналась, что была «шокирована» обнаружением вируса герпеса в образцах, взятых из нефтяной скважины в сотнях метров под землей на северо-востоке Китая.

«Я все еще в шоке. Мы многого не знаем о вирусах», — сказала она.

Ученым удалось идентифицировать более ста разновидностей вируса герпеса в сырой нефти. Некоторые из них могут передаваться половым путем среди людей, а также инфицировать самые разные виды, включая млекопитающих, птиц, рептилий и моллюсков. Часть вызывает язвы и волдыри, другие способны разрушать нервы и являться причиной повторяющихся и длительных болей. Именно их присутствие объясняет, почему некоторые попытки использовать бактерии для увеличения добычи нефти потерпели неудачу.

По данным исследования, миллилитр нефти содержит примерно 400 миллионов вирусных частиц, концентрация которых выше, чем в окружающей среде: почве или пресной воде. Изучение их генома показало, что многие виды являются «фагами» — «убийцами» бактерий. Ученые сравнили обнаруженные вирусы с данными международной вирусной базы и поняли, что примерно для половины из них не существует аналогов.

«Фактическая доля неизвестных видов может быть намного выше. Наше исследование — только первый шаг», — подчеркнула Чжан.

Примерно около 1% вирусов оказались возбудителями герпеса. Но ведущий автор исследования признала, что не может объяснить, как они попали в нефть. Возможность того, что их источником является какое-то крупное подземное животное, исключена. «Может быть, они пришли из внешнего мира. Мы просто понятия не имеем», — призналась она.

По мнению представителя Института микробиологии Китайской академии наук в Пекине Сян Хуа, неизвестный вирус может разделять часть своего генома с возбудителем герпеса, поэтому и был классифицирован как таковой. Вирусы герпеса не могут выжить без животного-хозяина, и, учитывая огромные различия между бактериями и животными, они не могут находиться в обоих типах живых организмов одновременно.

Экология представляет, какое опустошение могут вызвать разливы сырой нефти. Теперь ученым предстоит оценить еще и риск воздействия на живые существа находящихся в них вирусов. В мировом исследовательском сообществе растет беспокойство по поводу того, что массовое таяние льда в полярных районах и высокогорьях из-за изменения климата приведет к проникновению в окружающую среду древних микроорганизмов. Некоторые из них могут быть старше вида homo sapiens. Люди еще не сталкивались с ними, и у нас может не быть иммунитета против этой опасности. «Пришельцы» могут погубить человечество, как это произошло с туземцами, которых путешественники заражали «европейскими» болезнями.

Однако Чжан настроена оптимистично. Во-первых, очищенные продукты, например — бензин, не содержат опасных вирусов, поэтому риск заразиться от него — невелик. Кроме того, большинство вирусов попросту безвредны.

«Некоторые даже полезны. Наша следующая задача — выделить живые штаммы из образцов нефти, чтобы выяснить, что они из себя представляют», — цитирует The South China Morning Post слова Чжан.

Новый тип коронавируса, который вызвал пандемию и стал причиной самого серьезного испытания для человечества в XXI веке, действительно мог появиться в научной лаборатории. К такому выводу еще весной пришли ученые, которые детально изучили его строение.

Обсудить